• Ciska Girault

La référenciation sociale

Mis à jour : 17 janv. 2019

Aujourd'hui, je vais vous parler d'un phénomène intéréssant, nommé la référenciation sociale (social referencement en anglais).


La référenciation sociale est le phénomène qui intervient :

« lorsqu’un sujet, confronté à une situation donnée, utilise ce qu’il perçoit de l’interprétation que fait autrui de cette situation pour former son propre jugement » (Deleau et al., 2006)

Concrètement, qu’est-ce que ça veut dire ?


Vous êtes avec des amis en train de vous promener, et là, soudainement, apparait une drôle de bestiole velue, d’une couleur improbable, d’une espèce inconnue, avec des intentions tout aussi… inconnues ! Il y a de fortes chances pour que vous jetiez un coup d’œil vers vos compagnons, sans même le faire consciemment, pour observer leur réaction. Ceux-ci sont soudainement ravis, et vont joyeusement vers cette improbable bestiole… Vous allez sans doute vous dire : « Bon, ils ont l’air de connaitre et de savoir que c’est quelque chose de sympa… allons voir ! ». A l’inverse, si vos amis font demi-tour et partent les jambes à leur cou… Vous allez sans doute faire de même sans trop réfléchir : cette bestiole doit être dangereuse !


Vous avez donc utilisé l’interprétation faite par vos amis de cette situation (la rencontre d’une bestiole inconnue), et dans un cas comme dans l’autre, vous vous faites votre propre jugement à partir en utilisant cette information.


Il a été démontré que la référenciation sociale existe chez l’homme, notamment entre la mère et l’enfant…


Et chez le chien ?


Pour tester cela, une équipe de chercheur (Merola et al., 2012) ont mis en place l’expérience suivante : Ils ont placé un objet étrange - un ventilateur recouvert de rubans - au coin d’une pièce. Ils ont fait ensuite entrer une personne et son chien. Dans un cas, ils demandaient au propriétaire de se reculer comme s’il avait peur, et dans l’autre cas, d’avancer vers le ventilateur comme s'il était content.


Situation ambigue - referenciation sociale

Ils ont alors observés plusieurs choses :

- D’une part, les chiens regardaient alternativement le ventilateur et leur maitre.

- D’autre part, ils avaient le même genre de réaction que leur maitre !


Ils en ont donc déduit l’existence de la référenciation sociale chez le chien.


Une autre étude un peu similaire a été faite :


En 2016, une autre équipe (Duranton et al) a testé la réaction du chien selon la réaction de son maitre lorsqu’il rencontre une personne inconnue : Le chien et son maitre sont positionnés au milieu d’une pièce. Une personne inconnue du chien entre dans la pièce. A ce moment-là, le propriétaire doit, selon les cas, soit reculer, soit avancer vers la personne.


Le chien est influencé par les déplacements du maitre

Les résultats montrent à nouveau que les chiens sont influencés par la réaction de leur

maitre ! Si le propriétaire avance vers la personne inconnue, le chien va plus facilement lui dire bonjour. Si le propriétaire recule, son chien va très vite se détourner de la personne.


Quel impact pour vous et votre chien ?


Cela veut dire que votre comportement, votre attitude et vos émotions vont directement avoir un impact sur le comportement de votre chien !

Si vous êtes détendus quand vous rencontrez une situation bizarre, votre chien est capable de se dire « mon maitre à l’air de trouver ça normal ça ne doit donc pas être si dangereux ! » ou inversement, si vous êtes stressés lorsque vous croisez une personne ou un autre chien, votre chien peut se dire « Mon maitre a l’air d’avoir peur, ça doit être dangereux ! Il faut se défendre ! »


Soyez zen, c'est le premier pas pour rendre votre chien zen ;)


Qu'est est-il si vous voulez rassurer votre chien, le caresser, voire de récompenser ? Lisez la suite !



MEROLA, I., PRATO-PREVIDE, E. et MARSHALL-PESCINI, S., 2012b. Social

referencing in dog-owner dyads? Animal Cognition. 2012. Vol. 15, n° 2, pp. 175‑185.

DURANTON, C., BEDOSSA, T. et GAUNET, F., 2016. When facing an unfamiliar

person, pet dogs present social referencing based on their owners’ direction of

movement alone. Animal Behaviour. 2016. Vol. 113, pp. 147‑156.


Zen-O-Vet

Dr. Vétérinaire Ciska GIRAULT

mail: cg.zenovet@gmail.com

tel: 0695100276

Toulouse

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